Close menu
Bij voorkeur vuige shit
Stefan Hoevenaars

Tekst: Jan Konings
Foto: Stefan Hoevenaars

Bij voorkeur vuige shit

Hij boekt bands bij de vleet, zet feesten en evenementen op poten en heeft nog tijd voor een interview. Dat Stefan Hoevenaars in Nijmegen het rock’n’roll-vuurtje brandend houdt is een understatement. Als een pyromaan pookt hij tot het vlamt en knettert. Wat bezielt deze man? We zochten hem op.

Het feestje lijken we net te hebben gemist. Volle asbakken, lege flessen, boeken en platen op scheefgezakte stapels daartussen. Aan de muren concertposters en jazzfoto’s, naast werk van Bert Bleek, sfeertekenaar van het plaatselijke nachtleven. Alleen was er geen feest. Dit is de natuurlijke habitat van rock’n’roll-dier Hoevenaars (51), waar hij werk en privé strikt verweven houdt. Zijn woning blijkt tevens huiskamerpodium, artiestenhotel en hoofdkwartier van Proovoo Producties. Zelf gaat hij -altijd in het zwart, nooit zonder peuk- naadloos op in zijn eigen decor. ‘Muziek is mijn leven. Toen tijdens covid alles dicht moest begon ik de Corona Concerts, optredens hier in de tuin, binnen de beperkingen. Tom Cherry was de eerste die ik boekte, de bezoekers vonden het te gek, allebei.’

Het tekent Hoevenaars’ onstuitbare drive om muziek te delen en muzikanten te ontmoeten. ‘Ik koester de vriendschappen die daaruit ontstaan. Deze zomer ging ik op vakantie naar Finland waar ik was uitgenodigd bij de banjospeler van Slack Bird. En vorig jaar was ik te gast bij Reverend Beatman, een van mijn grote helden. Geniaal en gestoord, maar zo’n aardige man. Omgekeerd overnachten veel bands die ik naar Nijmegen haal bij mij. Prachtig hoe je ‘s ochtends de artiest letterlijk in een ander daglicht ziet. Neem James Leg. Drinking too much is een van mijn favoriete songs, maar hier op de bank vertelde hij bij een kopje thee het verhaal erachter. Hoe hij de drank voorgoed had afgezworen na met een delirium in het ziekenhuis te zijn beland. Niet voor het eerst, maar die keer drong het door: een volgende zuippartij zou hij niet overleven.’

Bufunfa

Het contrast tussen de bedeesde theeleut en het tomeloze podiumbeest de nacht ervoor kan nauwelijks groter zijn. Met zijn verweerde kop en dito strot is Leg typisch een artiest zoals Hoevenaars ze graag ziet; rauw en met duivelse gedrevenheid. Even typisch is hoe hij de Amerikaan had gestrikt. ‘Als iets mij raakt ga ik er gewoon achteraan en zoek ik er een podium voor. De Onderbroek, de Plu, Thieme, toffe plekken zat in Nijmegen. Hopen dat er genoeg volk opdaagt om uit de kosten te komen. Soms staan vrienden mee garant, of platenzaak de Waaghals, maar uiteindelijk is dat nog nooit nodig geweest. Ik heb ook wel samenwerking met Doornroosje gezocht, maar als groot popcentrum delen die niet altijd dezelfde focus en passie voor de bands waar ik hard op ga. Welke dat zijn? In elk geval garagepunk... rock’n’roll... roots...surf. Als het dat vuige randje maar heeft. Het moet rauw zijn, echt.’

Die voorliefde blijkt hardnekkig. 25 jaar geleden organiseerde hij al avonden onder het motto: Beat the trashcan or surf it, punk! ‘Dat was in Willemeen in Arnhem. Ik was daar jongerenwerker maar bemoeide me steeds vaker met de muziekprogrammering.’ Hij moet diep graven om zijn eerste band boven te halen. “Ik denk the Milwaukee Wildmen, Brabantse psychobilly.’ Onvergetelijk is in elk geval wat rhytm&blues-legende Andre Williams hem bij hun kennismaking toevertrouwde: If you would have been a chick, I would have loved to fuck you in the ass. Gelukkig hadden anderen die hem benaderden vooral muzikale motieven. Hij werd gevraagd bands te regelen voor de Kaaij, het vrijbuiterterras onder de Waalbrug, waarmee zijn reputatie als eigenzinnig programmeur verder groeide. Reizend bierfestival Mout zocht ‘ambachtelijke muziek’, kon Stefan daar wat mee? Dat kon hij. Fijnproevers van Leeuwarden tot Maastricht krijgen sindsdien hun speciaalbiertje met een fikse dosis roots, country en bluegrass opgediend. Hij werd ook een van de drijvende krachten achter rock’n’roll-kroegentocht Billy in Bottendaal en dat Doornroosje hem wel degelijk wist te vinden bleek toen ze hem vroegen het Kids ‘n’ Billies festival nieuw leven in te blazen. ‘Ze misten iemand die de ziel van het festival kon waarborgen. Hun letterlijke woorden, was ik stiekem wel trots op.

King Salami

Zijn werkzaamheden had hij inmiddels ondergebracht in een eigen bedrijf, Proovoo Producties. Officieel voor programmering, productie en promotie in de culturele sector. ‘Maar het liefst boek ik gewoon vuige shit’ grinnikt hij, ‘voor mijn eigen avondjes uiteraard, opdrachtgevers zitten meestal niet te wachten op fuzzpunk of snoeiharde psych.’ Een staaltje van wat Proovoo de afgelopen jaren het livepubliek voorschotelde is te vinden in de playlist die hij op ons verzoek samenstelde. ‘De credits voor veel van deze bands moeten absoluut naar Marleen’, benadrukt hij. Marleen, alias dj Miss Mary Lane, is zijn vriendin, alias ex-vriendin, met wie hij al jaren een dynamische tandem vormt. ‘Zij is vaak de eerste die nieuwe acts oppikt en sowieso als creatieve duizendpoot onmisbaar bij alles wat ik organiseer.’

Een mooi voorbeeld is Shindig, alternatieve dansfeesten waar uitsluitend vinyl uit de jaren 50 en 60 wordt gedraaid. ‘Boogaloo, beat, rockabilly, ska, rhytm&blues. Swingender wordt het niet’, weet Hoevenaars. ‘Het concept hadden we afgekeken van Hipsville Revue in Duitsland. Zoiets moesten we in Nijmegen hebben! In Brebl, een culturele vrijhaven in een oude soepfabriek, kregen we alle ruimte om deze ‘allnighters’ vorm te geven.’ Het werd een onverwacht succes en de reputatie snelde de feesten vooruit. ‘Op een gegeven moment sprak een gast me aan: Gaaf feest man, maar wat een kutmuziek!’ Hij kan er smakelijk om lachen. ‘Die had het niet helemaal begrepen. Die muziek, dat ìs het feest.’

Tot slot, wat heeft Proovoo nog in petto? ‘In september brengt Becky Lynn haar fijne folkblues naar de Opoe Sientje, een drijvende herberg waar na afloop de pet rondgaat. En ik verheug me ook op de dixieland-punk van Carrie Nation in de Thiemeloods. Verder hoop ik dat Proovoo uitgroeit tot een soort keurmerk. Dat mensen die de bands niet kennen toch komen kijken, gewoon omdat het uit de koker van Proovoo komt.’

Volg Proovoo via:
https://www.facebook.com/ProovooProducties

Terug naar alle artikelen

Lees ook deze:

Hou mij op de hoogte!

Laat mij weten wanneer een nieuwe editie beschikbaar is.